• “Los Olleros no son del Inka”, Especialización Artesanal y Economía Política en Los Andes: El Caso de los Alfareros de la Pampa de Burros
  • “Los Olleros no son del Inka”, Craft Specialization and Political Economy in the Andes: A Case Study of the Pampa de Burros Potters, Lambayeque Valley, Peru
Hartmut Tschauner

Resumen

La reciente literatura arqueológica sobre la especialización en tempranas sociedades comple jas retrata a la especialización artesanal como un fenómeno profundamente político. En esta visión, las elites emplean bienes especializados para favorecer sus agendas políticas y fortale cer su control político; teniéndose por tanto que existe un predominio de la política sobre la economía. En los Andes, este modelo —parcialmente basado en datos etnohistóricos sobre los incas— ha sido aplicado a sociedades muy alejadas de la inca en el tiempo y el espacio, comúnmente sin evidencias primarias de contextos de producción. Este artículo revisa las evidencias concretas del papel político de la producción alfa rera especializada en los Andes. Utilizando datos provenientes de excavaciones del taller alfa rero chimú en la Pampa de Burros y estudios de distribución regional de sus productos en el valle de Lambayeque, muestra que el modelo político propone una visión demasiado estre cha de la especialización laboral. En la costa norte había especialistas que fabricaban bienes de consumo para el intercambio directo, sin intervención de la elite o del estado chimú. Las reconstrucciones del pasado andino en la imagen de los incas nos cierran la vista a la verda dera variabilidad social y económica que existía en los Andes prehispánicos.

Palabras clave: Producción alfarera, especialización artesanal, división laboral, costa norte peruana.

Abstract

Recent archaeological approaches to specialization in early complex societies portray craft specialization as a profoundly political phenomenon. In this view, elites employed specialized craft products to further their political agendas and strengthen their political control; politics is given primacy over economics. In the Andes, this model -partially based on ethnohistoric data on the Inca- has been applied to societies quite distant in time and space from the Inca, commonly without primary evidence from excavated production contexts. This article reviews concrete, primary evidence for the political role of pottery production in the Andes. Using data from the excavations of a Chimú pottery workshop on the Pampa de Burros and a regional study of the distribution of its products in the Lambayeque Valley, it shows that the political model proposes an overly  narrow model of the division of labor. On the Peruvian North Coast, independent specialists manufactured consumer goods for direct exchange, without intervention from Chimú elites or the state. Modeling the Andean past in the image of the Inca prevents us from perceiving the actual social and economic variability that characterized the Prehispanic Andes.Key Words: Pottery production, craft specialization, division of labor, Peruvian north coast.

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DOI: 10.5354/0719-1472.2009.14255